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Anti-intellectualism and Information Preferences during the COVID-19 Pandemic


English
The COVID-19 pandemic necessitates widespread voluntary and sustained public compliance with expert-guided public health directives, like social or physical distancing. Understanding which citizens seek out and engage with expert messages regarding COVID-19 is thus of central importance. Anti-intellectualism – the generalized distrust of experts and intellectuals – is likely to be a dominant factor. This note presents the results of two survey experiments from large nationally representative samples of Canadians (N~2,500) that illustrate citizen preference for 1) COVID-19 news, which they view as more important; and 2) COVID-19 information from experts, which they view as more credible. These information-seeking preferences and evaluations dissipate among those with high levels of anti-intellectual sentiment. Associations between anti-intellectualism and COVID-19 risk perceptions and social distancing compliance may, at least in part, be explained by divergence in information preferences.

Français La pandémie de COVID-19 nécessite un respect volontaire et soutenu des directives de santé publique guidées par des experts, comme la distanciation sociale ou physique. Il est donc essentiel de comprendre quels citoyens recherchent et utilisent les messages des experts concernant COVID-19. L'anti-intellectualisme - la méfiance généralisée à l'égard des experts et des intellectuels - est susceptible d'être un facteur dominant. Cette note présente les résultats de deux expériences d'enquête menées auprès de grands échantillons nationaux représentatifs de Canadiens (N~2 500) qui illustrent la préférence des citoyens pour 1) les nouvelles de COVID-19, qu'ils considèrent comme plus importantes, et 2) les informations de COVID-19 provenant d'experts, qu'ils considèrent comme plus crédibles. Ces préférences et évaluations en matière de recherche d'informations se dissipent parmi les personnes ayant un niveau élevé de sentiment anti-intellectuel. Les associations entre l'anti-intellectualisme et les perceptions du risque COVID-19 et la distance sociale de la conformité peuvent, au moins en partie, s'expliquer par la divergence des préférences en matière d'information.

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