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All in this together: deservingness of government aid during the COVID-19 pandemic


English
The COVID-19 pandemic has placed unprecedented pressure on governments to engage in widespread cash transfers directly to citizens to help mitigate economic losses. These programs are major redistribution efforts aimed at a variety of sub-groups within society (the unemployed, those with children, those with pre-existing health conditions, etc.) and there has been remarkably little resistance to these government outlays. We employ a novel and pre-registered paired vignette experiment to assess support for government aid during the pandemic in a large, nationally representative sample. We evaluate whether the “normal” deservingness hierarchy and considerations of social affinity or material self-interest continue to drive preferences of Canadians regarding redistribution. We find only small deservingness considerations and little evidence that redistribution preferences are informed by similarity considerations. Instead, we find broad, generous, and non-discriminatory support for direct cash transfers during this period of crisis.

Français La pandémie COVID-19 a exercé une pression sans précédent sur les gouvernements pour qu'ils s'engagent dans des transferts d'argent liquide généralisés directement aux citoyens afin de contribuer à atténuer les pertes économiques. Ces programmes constituent des efforts de redistribution majeurs destinés à divers sous-groupes de la société (les chômeurs, les personnes ayant des enfants, celles ayant des problèmes de santé préexistants, etc.) et ces dépenses gouvernementales ont suscité une résistance remarquablement faible. Nous utilisons une nouvelle expérience de vignettes jumelées préenregistrées pour évaluer le soutien à l'aide gouvernementale pendant la pandémie sur un large échantillon représentatif au niveau national. Nous évaluons si la hiérarchie des mérites "normaux" et les considérations d'affinité sociale ou d'intérêt matériel continuent à déterminer les préférences des Canadiens en matière de redistribution. Nous n'avons trouvé que de petites considérations sur le mérite et peu de preuves que les préférences en matière de redistribution sont influencées par des considérations de similarité. Au contraire, nous constatons un soutien large, généreux et non discriminatoire aux transferts directs d'argent liquide pendant cette période de crise.
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