Publications                 About                  Press                  Research Notes                 Digital Democracy                  Funders                  Work With Us

Prospective Economic Costs Undermine Expectations of Social Distancing

English
The COVID-19 pandemic has placed an extraordinary burden on governments and citizens alike. In order to contain the spread of the pandemic and limit its effect on health care systems, citizens have been asked to forego social and economic activity to protect others at a tremendous cost to themselves. We argue that participation in social distancing can be seen as contributions to a public good, and thus willingness to participate will be influenced by the marginal costs and benefits of those contributions and expectations that other citizens will participate. We test our theory using three survey experiments conducted on nationally representative samples of citizens. We find that respondents have lower expectations of social distancing compliance by other citizens and by themselves in response to information related to the high prospective economic costs of social distancing. We show that the effect of prospective economic costs on self-expectations of social distancing compliance is strongest among younger respondents and those outside of dense-urban areas – two groups who face higher costs relative to benefits of social distancing. We also find evidence of a causal link between respondents’ expectations of social distancing compliance by other citizens and their self-expectations of compliance with these guidelines. This suggests that some of the effect of prospective economic cost on self-expectations may be mediated by changes in expectations of other citizens’ behaviour.

Français La pandémie de COVID-19 a fait peser un fardeau extraordinaire sur les gouvernements et les citoyens. Afin de contenir la propagation de la pandémie et de limiter ses effets sur les systèmes de soins de santé, il a été demandé aux citoyens de renoncer à l'activité sociale et économique pour protéger les autres, ce qui leur coûte très cher. Nous soutenons que la participation à la distanciation sociale peut être considérée comme une contribution à un bien public, et que la volonté de participer sera donc influencée par les coûts et les avantages marginaux de ces contributions et par les attentes que d'autres citoyens auront de participer. Nous testons notre théorie à l'aide de trois expériences d'enquête menées sur des échantillons de citoyens représentatifs au niveau national. Nous constatons que les personnes interrogées ont des attentes moins élevées en ce qui concerne le respect de la distance sociale par les autres citoyens et par elles-mêmes en réponse aux informations relatives aux coûts économiques potentiels élevés de la distance sociale. Nous montrons que l'effet des coûts économiques potentiels sur les attentes personnelles de respect de la distance sociale est le plus fort chez les jeunes répondants et chez ceux qui vivent en dehors des zones urbaines denses - deux groupes qui sont confrontés à des coûts plus élevés par rapport aux avantages de la distance sociale. Nous trouvons également des preuves d'un lien de cause à effet entre les attentes des personnes interrogées en matière de respect de la distance sociale par les autres citoyens et leurs propres attentes en matière de respect des présentes lignes directrices. Cela suggère qu'une partie de l'effet du coût économique prospectif sur les attentes personnelles peut être compensée par des changements dans les attentes du comportement des autres citoyens.

Read preprint here.