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Public Health Communication and Engagement on Social Media during the COVID-19 Pandemic


English
Social media provides governments the opportunity to directly communicate with their constituents. During a pandemic, reaching as many citizens as possible with health messaging is critical to reducing the spread of the disease. This study evaluates efforts to spread healthcare information by Canadian local, provincial, and federal governments during the first five months of the COVID-19 pandemic. We collect all health-related communications coming from government accounts on Facebook and Twitter and analyze the data using a nested mixed method approach. We first identify quantifiable features linked with citizen engagement, before subsequently performing content analysis on outlier posts. We make two critical contributions to existing knowledge about government communication, particularly during public health crises. We identify cross-platform variations in strategy effectiveness and draw attention to specific, evidence-based practices that can increase engagement with government health information.

Français
Les médias sociaux donnent aux gouvernements la possibilité de communiquer directement avec leurs électeurs. Lors d'une pandémie, il est essentiel d'atteindre le plus grand nombre possible de citoyens avec des messages de santé pour réduire la propagation de la maladie. Cette étude évalue les efforts déployés par les gouvernements locaux, provinciaux et fédéral canadiens pour diffuser des informations sur les soins de santé au cours des cinq premiers mois de la pandémie COVID-19. Nous recueillons toutes les communications relatives à la santé provenant des comptes gouvernementaux sur Facebook et Twitter et analysons les données en utilisant une approche mixte emboîtée. Nous identifions d'abord les caractéristiques quantifiables liées à l'engagement des citoyens, avant d'effectuer une analyse de contenu sur les messages aberrants. Nous apportons deux contributions essentielles aux connaissances existantes sur la communication gouvernementale, en particulier lors des crises de santé publique. Nous identifions les variations multiplateformes de l'efficacité des stratégies et attirons l'attention sur des pratiques spécifiques, fondées sur des données probantes, qui peuvent accroître l'engagement à l'égard des informations gouvernementales en matière de santé.


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